Le cannabis peut contenir des métaux lourds et affecter la santé des consommateurs

Les plants de cannabis – qui sont utilisés pour produire du chanvre industriel, de la marijuana médicale et de l’huile de cannabidiol (CBD), entre autres produits – ont une capacité inhérente à absorber les métaux lourds du sol, ce qui les rend utiles pour assainir les sites contaminés. Mais cette capacité à absorber les métaux toxiques peut également rendre le cannabis dangereux pour les consommateurs qui l’ingèrent. Une nouvelle méta-analyse, dirigée par des chercheurs de Penn State, examine la capacité des plants de cannabis à absorber les métaux lourds et discute des impacts sur la santé des consommateurs qui en résultent. L’équipe propose un plan de stratégies pour les producteurs afin d’atténuer l’absorption de métaux lourds par leurs cultures.

“Les métaux lourds, tels que le plomb, le mercure, le cadmium et le chrome, sont connus pour être cancérigènes”, a déclaré Louis Bengyella, professeur adjoint de recherche en sciences végétales, Penn State. « La teneur en métaux lourds du cannabis n’est pas réglementée ; par conséquent, les consommateurs pourraient sans le savoir être exposés à ces métaux toxiques. C’est une mauvaise nouvelle pour quiconque consomme du cannabis, mais c’est particulièrement problématique pour les patients cancéreux qui utilisent de la marijuana à des fins médicales pour traiter les nausées et la douleur. associés à leurs traitements.

Le problème, selon Bengyella, est aggravé par le fait que certaines variétés de cannabis ont été sélectionnées spécifiquement pour la phytoremédiation, c’est-à-dire l’utilisation de plantes pour éliminer les polluants du sol, de l’eau ou de l’air.

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“Le problème est que si nous utilisons ces souches qui ont été développées pour la phytoremédiation sans considérer pourquoi elles ont été développées en premier lieu, nous pouvons sans le savoir exposer les consommateurs aux métaux lourds”, a-t-il déclaré.

Bengyella et ses collègues ont mené une méta-analyse d’études de recherche sur la contamination par les métaux lourds du cannabis. Plus précisément, ils ont étudié les informations disponibles sur l’application du cannabis dans la phytoremédiation, le sort des métaux lourds dans les plantes de cannabis, l’impact médical des métaux lourds dans le cannabis et les stratégies agricoles pour atténuer l’absorption des métaux lourds.

Leurs résultats ont été publiés dans un récent numéro de Toxin Reviews, hébergé par Taylor and Francis Ltd.

L’équipe a appris que certaines souches de cannabis sont couramment utilisées pour la phytoremédiation en raison de leurs caractéristiques physiques uniques – notamment une longue tige, une croissance rapide, une surface racinaire et foliaire élevée, une activité photosynthétique élevée et une dépendance à relativement peu de nutriments pour la survie – qui facilitent l’absorption des métaux lourds. L’équipe a également découvert que le plomb, le cadmium et le chrome, en particulier, sont capables d’être transportés et distribués à travers la tige et dans les feuilles et les fleurs de la plante. Ces métaux lourds sortent ensuite de la plante par les trichomes, qui sont des structures ressemblant à des cheveux situées sur les fleurs.

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